Fender 研究: 2018 Fender 推出 Original 系列簡單看

2018 年 Winter NAMM 左右 (因為早在之前就有消息), Fender 將停產 1982年開始,可以說是挽救當時黑暗期 Fender 生命的 Vintage 系列,引起了討論。


取而代之的是 Original 系列。

別於以往,站在 「Fender 研究」角度的立場應當第一時間就對規格跟已知的資料開始翻譯等等,但其實看到規格表就決定讓筆者暫緩一小段時間。也果然,國外Fender狂熱者也上網展開了許多深度討論,無奈於國內資訊不健全,所以遲遲沒有下筆。

經過幾天的資料蒐集與確認,(另外,特別感謝台灣總代理 海國樂器 的支援)

Original 系列替代了 Vintage 系列?
是的,事實上隨著 Vintage 系列的報價節節上升(至2016年版 Stratocaster 不論何種年份已經來到了 2800美金之譜),這是甚麼概念?以台灣市場為例,最新2017年分 2018年到港的 Vintage Series 其建議售價已經即將突破九萬五千元大關,這不是代理商的問題,而是一種無形的通膨。 別於另一個大廠的作法,放任售價飆漲, Fender 在 2018 年果斷推出了 Original 系列令許多玩家大為吃驚,特別是在一開始的傳言上,都認為這僅僅是 Vintage 產品簡單化的產物。

Original 系列為什麼感覺產品變少了?
Original 系列其實跟過往的 Vintage 系列相仿,包含了 Fender 幾款經典的型號,但不同於過去按照某一「年」的規格細節生產,採用了「年代」的機制。 有沒有很熟悉? 事實上正是近十年業績瘋狂飆漲的墨西哥廠 Classic 系列的做法:站在一個大眾消費者的角度, 1959年的 Stratocaster 與 1962年的 Stratocaster 差異並不大啊?另外那個 1964年感覺也是一樣的東西啊?

事實上,Fender 在 Vintage 系列的後期,有很多型號多是為了滿足狂熱 Fender 消費者而生,就像 Fender Vintage Series 1956 Stratocaster 這款琴,其實 Fender 非常狂的模擬出了當年的噴漆技巧與妥協點(請見我比較早的 Fender研究系列),但這造成的就是成本、售價與銷售上的問題,並且,如果都到達了 2800 美金的價格,更多消費者更樂意選擇 Fender Custom Shop 出品的產品,不是嗎?

與其將產品過度的細節化,站在末端消費者與廠商的立場, Original 是一個非常棒的決定。

Original 是妥協還是….?

這系列剛公布時,筆者最在意的是他的售價…,我知道這很膚淺,但我必須這麼做。
一如預期的, Fender American Original ’60s Stratocaster  末端售價落在 1950美金,這無疑的是一個巨大的降價,甚至低於 American Elite 的 2050美金,這也正反映了筆者與數名國外同好上述的觀點,不難發現 FMIC 對市場的敏銳度有多強烈…。

那,這題的問題是, Original 系列是妥協還是….? 我相信你想填入的是 Cost Down。

首先我們先從 American ’60s Stratocaster 規格上開始看起:” Chunky C neck with Modern Fingerboard radius”,首先可以知道的是 Radius 到了 9.5″ ,這其實並不希奇,早在 1990年中到近幾年 Fender 就偶爾會搞出幾款 Radius 9.5″ 的 Vintage 琴款,近期較知名的被稱為 Hot Rod (台北某昆蟲還有!) ,並且 Fret 採用 Narrow Tall 規格…,很熟悉嗎? Yes! 你有反應過來代表你有仔細看本站的廢文QQ。其實許多 Fender玩家都不認為 Original 是 Cost Down 的產物,而是從善如流,理由其實很簡單, Vintage 的規格其實已經沒有太多可以 Cost Down 的地方了,而過去相近規格的琴真的比堅持傳統規格還來的受歡迎。

再來是拾音器的選用, 當時看到 Original 系列公布,即使 Stratocaster 兩款(’50S/’60S) 都採用 57/62 這款拾音器我也不太意外,但 ’50S 搭配的是 Pure Vintage ’59 拾音器,而 ’60S 搭配的則是 Pure Vintage ’65 Gray-Bottom…..,有玩過並且實際搞過的朋友一定知道,這是兩款非常不同的拾音器,相對於「劃」時代的 57/62 這兩款真的可以堪稱那兩個大年代的經典也不過份(雖然我還是希望57/62 在 ’60s 身上….),而對於 ’50s 與 ’60s 的差異,還有就是 ’50s 搭配了 Soft-V 型的琴頸,而 ’60s 就如上段所述,使用的是 Thin-C 型,在 50與60年代的 Strat 中這兩個差異確實也是具體且明確的!

另一個不斷被強調的是,全系列採用 Lacquer Finish,偷偷說,透過這點你們可以很快地分析出誰是一日芬迷喔! (X
非常簡單的說,其實Vintage 系列在某個時期(因為使用的年分與復刻的年份太過分散…難以明確化)就大量的按照年代細節去使用了當年的漆料,就像….也遇過賣197X年的 Stratocaster 賣方不斷強調自己的琴是軟漆這樣,站在個人立場,其實我非常肯定 Fender 將其列為特色,但已經被過度的曲解了。

所以 Original 其實沒甚麼價值?

非也,站在狂熱者的立場, Fender 這次的做法就好像把墨廠 Classic 系列拉到美國一樣,但不一樣的是:更多的細節、更棒的選擇、更好的想法。

更多的細節,就像 Jazz Bass 分為 ’70s 跟 ’60s ,能代表兩個年代的非常大量的細節都被考究到了,而不若墨廠 Classic 差那麼一點點的感覺。Original ’60s Jazz Bass 從照片看,就像是一把62 Jazz Bass 搭配了 63/64 年 Jazz Bass 的新型電路設計,這很重要,但很常被忽略, Fender 卻將他做了一個超級完美的融合,再從指版的 Inlay 用料與色彩/配色選擇還有規格表上,你真的得佩服這間公司為了賺錢所能併發的威力,一切那麼奇特卻又那麼合理。

而站在一般消費者角度,自然是更棒的選擇與 FMIC 帶來更好的想法囉

許多人在購買全新的 Fender 時,希望能有傳統一點的氣息卻又能有經典的風味,不可否認,許多想購買現代琴的玩家早已不再考慮 Fender 了,如果為了購買 Fender 是為了那一點經典感,但又希望彈奏起來能有著現代易上手的特點, Original 可以說是站在這角度去出發的產品。別於 American Elite 與 Pro 系列的現代氣息,擁有傳統風味的 Original 看起來復古的那麼合理規格卻又現代的剛剛好,何況…以美廠來說他還選低於 American Elite 的價格許多呢。

而 FMIC 這一步的選擇,無疑讓 Fender 美廠產線全面的 Modern 化,若Fender 狂熱玩家、蒐藏家真的想追求更精確的細節,請選擇 Fender Custom Shop 行之有年的時光機系列,明確的避免了兩個差點可能重疊的產品價格,也讓「正常」的一般消費者有更多的選擇。

 

 

NSamLee

SN2共同經營人,目前專職在吉他/貝斯維修,但過去撰寫3C產品的經驗與熱情讓我很難放下這些文字帶來的成就感與美好。