吉他研究(ㄧ):關於電吉他弦….

放置了十個月, Fender研究系列 一直沒想法好好更新,可能是範圍太狹隘又或者 Fender 本來就是個開放的大議題,所以如何中性且客觀的選主題、撰文一直都是很有難度的地方。
想了想,這段期間什麼都不寫也不是辦法,卻也沒辦法找到一個具備深度又能直接擺明事實面的東西…一直到 Guitar.com 的一位作者的文章深深吸引到我…,決定以他的文章為架構加上自己多方的資料混入吧~

吉他研究,一個很大的主題,那我們就從電吉他弦開始吧!


關於電吉他弦,初心者很容易不了解他跟木吉他(民謠吉他)弦的差異,而進階者則容易從外觀的顏色判斷出差異。
木吉他鋼弦在較粗的纏繞弦部分,通常是黃色、青銅色的光澤,電吉他弦在這部分則是銀色外觀,當然這裡指的是…當他們都還是新弦、非特殊材質的時候。而既然都是以「鋼」為本體,為何你不能把木吉他弦裝在電吉他上呢?

只要你喜歡,沒有什麼不可以。只是聲音會完全不一樣!可能許多進階者都不能意識到不同品牌、材質的電吉他弦聲音上的差異,但木吉他的鋼弦在電吉他上聲音是徹底的不同!

木吉他弦是透過震動傳送頻率驅動音板(琴身),而電吉他弦則是透過震動與頻率衝擊磁場使拾音器線圈內產生交流電,進而轉化成聲音的訊號;因此,電吉他身上的弦必須是磁性材料製成的,所以古典吉他等尼龍材質的弦並不會啟動磁性拾音器,而木吉他弦多採用的材質:黃銅、鋅以及青銅類型的合金都是非磁性材料,因此本身不會產生磁場,電吉他拾音器將只會收到弦中間那條鋼製成的芯,所以訊號將會相對的弱。

 

你可能會好奇,現在不是多有磁性拾音器組成的響孔拾音器嗎?是,但正是因為如此,所以你很難見到電吉他拾音器廠商直接把現有產品裝一個外殼就給木吉他使用,而一些木吉他專精的品牌也會特地開發弦給這類拾音器使用,例如Newtone Master Class Electro-Acoustic,在三根纏繞的低音弦上使用磷青銅,並且用鎳纏繞G弦,使無纏繞的1、2弦與纏繞粗弦間能有平衡的音量過度。DR Zebra 則是使用交替的鎳和磷青銅纏繞,以讓這套弦在壓電拾音音和磁拾音上能有很好的適性。

回到電吉他弦…隨著科技的進步,磁性材料已經不再像過去拘限於鎳或是各類型的鋼,現在的電吉他弦選擇、技術、風格都比過去還要來的寬闊。但基本的架構仍然是相同的,包含木吉他弦在內目前仍是以圓形或是六角形的芯作為基礎,所以讓我們開始從古講起吧!

冶金術

先把時間拉回1920中末年代,那時候電吉他還沒被制訂出來,但拾音器的概念已經很明確的產生了,在當時已經明確的知道拾音器需要鋼製的弦才能發出聲音,而不是青銅製作的弦,但鋼弦在當時並不是穩定的產品,容易生修、衰退。
直到進入30年代,紐約製琴師John D’Angelico (對,就是現在的 D’Angelico 這品牌的創始人) 和專門製造弦的大師 John D’Addario 聯手開發了一款電吉他弦:為了防止原鋼的容易生鏽的毛病,他們使用了“Bethanized”鋼作為纏繞材料並且加入了耐腐蝕的鋅塗層。

在這同時期,位於密歇根州的 Gibson 推出了名為 Mona-Steels 的電西班牙吉他弦。它們是以一種名為 Monel 的天然合金命名,其中含有鎳,銅和鐵。它的耐腐蝕性使其在木吉他與電吉他上都有著非凡的表現。而今如果你對 Charlie Christian 時代的音色感興趣,你可以在 Archtop 吉他上試試看 Martin 的 Retros 木吉他弦- 僅管它確實在包裝上說’For Acoustic’。


鎳與鐘聲(Chime…和諧(?)

到了20世紀50年代中期,Pyramid 為首的弦製造商開始製作「純鎳弦」(Pure Nickel),純鎳弦最大的好處是音色飽滿、溫暖而且平衡,比起純鋼他沒那麼亮而且也比較耐用。這使得早期的搖滾樂時代幾乎就與純鎳弦劃上等號,甚至進入了60年代兩個如日中天的電吉他製造商 Fender 與 Gibson 甚至開始製造起了自己的純鎳弦。

對於喜歡那年代爵士、藍調與搖滾風味的樂手來說,活在現在是很幸運的。 純鎳弦現在依然容易取得,而且許多品牌還提供圓形(Round)與六角形 (Hex)兩種內芯可以選擇:六角芯的音色會稍微高一些而手感會緊實點,對比起圓形芯的弦柔軟易推弦有著很大的差異,但當然的這也使得圓形芯的弦更容易鬆弛與斷裂。

鋼崛起

在1960年代末期,美國在韓、越戰的軍事介入導致鎳價上漲,許多吉他手沒想到五角大樓竟然輕易地改變了電吉他的聲音:在當時,弦製造商開始研究不鏽鋼以及鍍鎳鋼的應用,而拾音器製造商也發展出了 Alnico 這種磁鐵的應用。

比起純鎳弦,「鍍鎳鋼」(Nickel-Plated)事實上非常明亮,但鍍鎳鋼的特性卻也讓他在當時短暫的取代了純鎳弦:裝上後非常脆亮的聲音經過幾天甚至一天的彈奏就會聽起來跟純鎳弦差不多…。 但,持續再彈幾個星期你會發現它比同年齡的純鎳弦更為呆板黯淡。

但到了後期,喜歡鍍鎳鋼弦帶來高亮度音色的樂手,發現比起為了繁忙的表演大量更換弦,不如直接使用純鎳弦然後調整吉他拾音器高度、音箱的設定更為輕鬆簡單。

儘管如此,許多鄉村和搖滾樂手發現鍍鎳鋼弦提供了他們所需的聲音力道以及極端的音色。特別是 Drop Tune 可以有更多樣粗細的纏繞弦以保持清晰度,進而許多弦廠開始提供這類的弦,例如:Dunlop Heavy Core 以及GHS Heavyweights,這些都是用較粗的鋼核芯與正常的纏繞線去製作,以確保具備張力的同時還能有清晰的音色,與同尺寸的 Bass 弦相比音色更是完全不同。

合金探險

不論是純鎳或是鍍鎳弦其實都不適合「鎳過敏」的吉他手,這裡不是開玩笑,就是所謂的金屬過敏,屬於皮膚過敏的一種。幸運的,在今天你有非常多樣材質的弦可以選擇,而且不需要邊吃抗過敏藥物邊彈吉他!

這裡只列舉幾款目前市場上比較容易見到的特殊合金弦:

如果你想要找最大的亮度的弦,你可以看看六角芯的不鏽鋼弦,大多數人都同意它是亮度最持久的弦,但同時你也得注意,不鏽鋼的硬度比鎳還來得硬,這意味著他會比其他弦更容易磨損 Fret

而前面提到的 Alnico 拾音器中文名為 鋁鎳鈷合金,其中鈷跟鎳一樣是一種磁性金屬,因此他也是製作弦的一個好材質,大部分人對於他的動態、出力都有著很好的評價,同時彈奏起來非常柔軟好上手;麻時效鋼,Maraging steel ,台灣多稱為馬鋼,是一種低碳高強度鋼,由於需要長時間熱處理,市場上目前僅有 Ernie Ball 的 M-Steels 應用了這個鋼材質,大多數人對這套弦的低頻以及耐用度都有很好的評價。

喔對,如果你是鈷弦或是麻時效鋼的愛好者,沒事可以多買幾套,畢竟以現在的政局來看難保哪天五角大廈要來改變你們的習慣了。

換換不同口味

無論合金如何,絕大多數電吉他玩家都使用纏繞弦。然而,平滑弦(Flatwound)一直受到爵士樂手的歡迎,而當然也有不少喜歡醇厚的50年代風格的鄉村、搖滾玩家也經常使用平滑弦。

很有趣的是,不是每個人都希望把琴換上但是換上平滑弦的,但如果你想提升 Vintage 風格,或許一套 Thomastik-Infelds 或 D’Addario Chromes 將能讓你足夠接近 Buddy Holly和 Cliff Gallup 的範兒。

如果你喜歡平滑弦的音調跟手感,但發現感覺和缺乏高頻有點令人不滿,也可以考慮地面纏繞(Groundwound,台灣很稀有,橢圓纏繞…)和半平滑的弦,以獲得平滑的感覺,而聲音大概是圓形和平滑弦之間的感覺。

 

NSamLee

SN2共同經營人,目前專職在吉他/貝斯維修,但過去撰寫3C產品的經驗與熱情讓我很難放下這些文字帶來的成就感與美好。