吉他研究(二):關於琴衍….

電吉他弦後,我們接下來就來探討一把吉他、貝斯上很重要的配件:琴衍(Fret)吧!

首先我們依然從歷史的角度去解析這個有趣的配備。

在指板弦樂中 Fret 給予你每個音準的位置,而且事實上你不需要按的特別準,這是 Fret 跟 Fretless 吉他、貝斯彈奏上最明顯的難度與差異,就好像讓一個吉他手去學提琴類樂器般,需要精準確實地按壓。
而這個配件自然也是「吉他」這個樂器誕生時就具備的「特色」,從最早期使用打磨成條狀的象牙、骨頭到銀、銅等形式到距今近一百年左右 Fret 才有了一個嶄新的樣貌: Fret wire ,這是透過模型擠壓出一個大線圈而得名。

金屬時代

這個最早的金屬 Fret wire 卻和我們今天使用的卻完全不同,他們現在被稱為 Bar Fret —— 因為這是一個平面的金屬條其中一邊削磨成圓角並且打入 Fret 槽中。這種 Fret 在側面看會看到很寬大的溝槽,這個槽並非如今是用鋸而是切挖形成,有一些老 Martin 玩家相信這是1930年代以前 Martin 吉他聲音如此美妙的秘密,因為 Martin 特別為了這寬大的 Fret 訂製了30%鎳含量的合金製作成 Fret,但到了 1930 年代, Martin 開始逐漸把這個材料製作成現今廣為流行的 T-Fret 。但接著又選擇將鎳含量降低到18%,因為 30% 含量的材料將會使 Martin 需要多支付一筆製造商模具損耗的費用,這一個決定使得至今都鮮有製作超過18% Fret 的廠商存在,儼然成了工業標準。

材質變化

在這我們可以理解,含有鎳成分的 Fret 在 Bar Fret 時代已經誕生,其實這個材質至今仍然廣泛使用,英文寫作 Nickel Silver ,鎳銀合金聽起來高端大氣上檔次,但其實他就是我們俗稱的白銅,一般狀況下由60%銅、20%鎳、20%鋅組成,並且可以透過調整鎳鋅比例進行硬度的改變。而今天 Fret 材質除了不同比例的鎳銀可以選擇外,還有 EVO 材質以及不鏽鋼材質。不同材質的 Fret 除了加工難易度以及耐用度外,其實也會深刻的影響彈奏者的舒適度,包含了音色的差異。

當然,你不可能再一把琴上短時間內瘋狂的拆裝 Fret , 所以大部分有提供 Fret 原料的廠商都很樂意標記自己家的配方,我在這簡單的找了一些常見的 Fret 品牌給大家看看,或許哪天可以自己試試看:

18% 鎳:其中以 Fender 原廠為指標,這是最長被應用的比例。周邊大廠如 Dunlop 以及 Fret wire 專精的 Jescar 也都是採用這個比例。
12% 鎳:以韓國 Saga 為首,但銷售主軸放在韓製廠琴而非零售市場上。
Gold EVO:Jescar 的專利材質,金色的光澤是他最大的特色,配方也極度特殊:銅鋅合金加上鐵以及微量的鈦而成,硬度高於傳統 Nickel Silver (HV5/200) 來到 HV5/250 而略低於不鏽鋼(HV5/300),另外 Gold EVO 是唯一一款無鎳材質的Fret,這使得有金屬過敏困擾的人有了很棒的解決方案!
不鏽鋼:目前高階琴的標/選配 ,比大部分弦材質還硬的特色造就他絕對耐用的形象,但加工對於工具、勞力的需求程度遠遠高於前述的材質。而其實至今還沒有辦法查到任何一間 Fret 廠商使用的是何種不鏽鋼

造型改變

前面提到,後來成為主流的 T-Fret ,全名實為 Tang Fret ,是Clinton F Smith在1920年代中末提出的專利,最大的特色在於橫切面呈現蘑菇狀, Tang 就是他細長而使之站立的腳,上方則是一個半圓形的切面。這價設計使得製琴師在木頭加工上不再需要挖槽而改用鋸出切線,穩定且帶逆向鉤爪的 Tang 也使得 Fret 原本就夠複雜的組裝過程能大幅度的降低。

半圓形頂部則代表他有著更多可能性,Smith 率先設計了一款頂部半圓形更大的 Fret ,這讓彈奏感覺上有著大大的不同,進而促使後來的 Fret 開始有著各種尺寸差異供不同需求的吉他手選擇。彈吉他的人可能只在乎手感差異,但調整製作吉他的人就會非常有感覺,每款 Fret 的寬度和高度都不相同,這將大大的影響吉他的感覺,甚至有些人認為這也會改變一把琴的基調。

高大的 Fret 幾乎可以使指板變成凹槽琴,你甚至可以透過按壓弦產生推弦聲音。但缺點就是當你在琴頸上下滑動時,你會感覺像手指遇到了非常明顯的顛簸,如果你在滑弦時太過大力,每一格的音符會聽起來很明顯。而這就是為什麼後來高+寬的 Fret 受歡迎程度遠超過 高+窄的原因:更寬的 Fret 會產生更緩和的彈奏手感以及滑弦音符,特別是當你快速滑奏時會感覺弦更容易地掌握,這也是為什麼這麼多當今許多搖滾樂手和吉他狂飆者喜愛這款 Fret 的原因之一。

現在稍微回到20世紀50年代,當時許多爵士樂手更喜歡超低 Fret。那段時期的 Les Paul Custom 更被稱為 “The Fretless Wonder”,在當時那個不需要推弦而且還使用纏繞G弦的年代,這樣確實是有其道理的。然而,對於藍調以及搖滾樂手來說,這樣的超低 Fret 大大地增加了彈奏的困難度,所以有許多當年代的吉他都在那個年代重新 Refret 過了,有別於現在將一把老琴用現今的技術 Refret ,在當年被 Refret 的老琴反而是大部分人都可以接受的,而這也是老琴市場很有趣的地方。

談到這步,我們可以來聊聊神話, SRV!許多人認為他肥厚的 Tone 是來自於他肥大的 Fret ,據說他琴上的 Fret 其實是 Bass 琴用的!好吧,我們把一切都設為真的,但當他推著他 .013 的弦時,是 Fret 提供了這些音色還是弦呢? Fret 到底真的影響有那麼大嗎?

我們來設一個環境, Fret 是平整而且每個 Fret 的頂部都是漂亮的圓弧狀,弦跟接觸到較粗的 Fret 時有著較大的接觸面進而降低相當程度的清晰度所以聲音會跟溫暖,細的則是反之。但也可能說較粗的 Fret 會使琴頸產生更大的質量與硬度,這在大部分的理解中是會增加相當程度的高頻的。也因為這些總總,其實挑選 Fretwire 的因素我們建議將之簡化成兩個大方向即可:演奏感、耐用度。

儘管 Fretwire 不是一個能說換就換的東西,但隨著時間的推移以及經驗的累積,掌握到適合自己的 Fret 將能讓你的吉他之路更加順遂完美!

NSamLee

SN2共同經營人,目前專職在吉他/貝斯維修,但過去撰寫3C產品的經驗與熱情讓我很難放下這些文字帶來的成就感與美好。