顛覆傳統超乎想像:Avian Skylark 4A 開箱動手玩!

說起木吉他,許多人心目中所想的大概不外乎那兩大品牌下衍生出的傳統經典美系琴款。也確實,在經歷這段期間許多經典木吉他品牌親民化、平價化的現在,消費者有著更多的選擇,也形成了品牌間的競爭…,而這個競爭帶來的狀況就是好像木吉他剩下規格表上的東西,實際的設計面等等的已經不如琴的型號、等級、雕花和產地來得重要。

說真的,這不是壞事,但往往這是流於表面的,這麼說吧,好像我們在追求的是跟別人一較高下而不是走出自己的風格。

我是電吉他專業技師,但日常的興趣或者說我最後購買的幾把琴都是木吉他…,一把木吉他的好壞已經沒有太多諸如拾音器、電路、線材甚至是風水的影響因素,當然你更難以輕易地更換琴頸改變部件材質,所以高高低低左左右右,木吉他總是最難讓我定下來的,好不容易 Eastman E20OM 讓我得到了歸宿,我卻一時鬼迷心竅的把它賣了,至今仍在人生後悔清單之中。

說真的那時候其實是被 Avian 的 Songbird 配上 FanFret 的設計煞到,我很喜歡OM桶身,但我更希望能擁有一把與眾不同甚至會引起討論的琴——這種琴不是沒有,只是做的要馬很差要馬很貴

這次意外的得到了 Avian 原廠支持,能用力的把玩全新的改版的 Avian!要知道,台灣上一次出現已經是2016了,2017的全面升級款在台灣應該還是第一手,而且還不是 Songbird ,而是更為特殊當時一琴難求的 Skylark!

在開始之前我們先簡單的了解一下規格配置以及購買時可能有的選項,身價超過16萬最高級別的7A先不列入討論,先討論售價大約五萬五台幣的 4A 以及大約九萬的 5A 的具體差異:

面板部份 4A 採用的是 Sitka Spruce,而 5A 是 Engelmann Spruce ,兩者好壞並不是那麼確切,但可以確定 Engelmann Spruce 會帶來較溫厚的聲音,而 Sitka Spruce 則會給你絕對不失望的中高頻

側背板部分 4A 與 5A 都是使用印度玫瑰木單板,在我淺薄低俗的木吉他旅途遊樂中,我一直對這種配置的側背板琴有著相當的好感

再來是琴頸兩者皆使用非洲桃花心木楓木的三片式組合,這種作法在電吉他算常見,在木吉他上則是比較少有,中心那條楓木條可以理解成間接的影響著 Truss rod 的強度,而強度以及耐性上也相信可以帶來不錯的效果

至於 5A 跟 4A 視覺上最明顯的差異?第一點是包邊 ( Binding ), 5A 採用的是重本也好評的印度玫瑰木包邊,而 4A 則是採用華美且耐看的虎紋楓木,再來則是弦鈕的部分, 4A 使用 Avian 自家品牌,而 5A 則直接搭載了 Gotoh 原廠件\

綜觀以上,其實你會發現 4A 級別對於大部分的吉他玩家而言已經是非常完整、有感的,這也促使這篇的主角是 Avian Skylark 4A !

初次與 Skylark 4A 見面,我隨即被他絢麗的琴盒吸引到,大部分廠商的琴盒大多只會弄上廠徽,然後…就沒有然後了,然而 Avian 卻大膽地使用黑白相間的搭配並在白色的部分做上不同的花紋處理,並將自家廠徽簡單卻有質感的放在一起,對於一個吉他廠牌我覺得願意這樣做並不容易,然而 Avian 做了這件事,而且盡善盡美。

打開琴盒,我們先聊聊盒子好了,在幾處琴與盒的接觸處上, Avian 加入了高階琴盒愛用的氣囊室設計,如照片所見,這把琴是透過飛機的托運送到我手上的,實際上透過肉眼會發現本體有幾處不算明顯的碰撞傷痕,但琴仍是完整無缺甚至連音都不用調的通過機場託運考驗,也實足證明 Avian 對於自家產品的,哪怕明明可以委外的琴盒也是用心備至!

第一眼看到 Skylark …我真的是有深度的著迷了起來,外型獨特吸引眼球是一回事,你若靠近仔細去細看,從Fret end 的處理再到指板修邊以及鑲嵌的處理,我倒很難想像這是一把價格中上的量產琴,因為許多差不多級別也同樣有華美裝飾的琴,在這些細節上你還是能看到不算小的失誤或是不處理。

Avian 的琴頭設計的很有趣,一個頗大的A字建構起整個琴頭,桃花心木琴頸正面覆蓋上紋路頗為狂野的玫瑰木,而 Truss Rod 蓋也是玫瑰木製成;弦鈕看 peg 相信你跟我一樣會以為是 Gotoh 製品,但翻過來會發現是打著 Avian 字樣,但據了解應該也是 G 牌代工製品,只是沒有用上高齒比以及 Gotoh 的一些技術。

琴頸本體中間有一塊楓木,由於非洲桃花心木與這塊楓木都處理成相近的顏色,若不是刻意細看其實很不容易發現,對於擔心夾層式琴頸會影響外觀的人玩家來說大可不必擔心

指板的部分,Skylark 4A 裝載了一個密度顏色都非常漂亮的黑檀木,並且有一個黑白黑的包邊處理,讓這把琴在外觀上加分不少。而我更在乎的 Fret 的修整,清一色漂亮的斜面外加手工稍適修整的圓導角,以及外觀不算明顯但拿到會有感覺仔細觀察會很感動的指板邊修整。這是國外許多大廠開始加入、強調的技術,我忘記是哪一間品牌用一個標語說明了這個處理的優點:「就像你穿了十幾年的牛仔褲一樣,親切容易上手」

相信每個人都同意 Skylark 最大的亮點應該是高把位處的 Cutway 處理吧?這樣到底好不好彈?還是根本只是裝飾造型?

若你看到 Skylark 的高把位琴頸、琴身接合處理,會看到一個有點熟悉又不是那麼清楚的設計,我這樣說吧,大部分玩過 Skylark 的朋友,特別是彈電吉他的都很好奇他的高把位感覺怎麼樣?結果意外的答案都很一致: Les Paul !! 是的,因為他的凹弧剛巧就是閃過了一個中線,在一些極高把位的彈奏上其實整體的感覺反而跟 Slash 彈奏 Les Paul 時是有個接近的角度,用大拇指扣著整隻手進行大角度的轉移,而不是傳統有 Cutway 的木吉他到了高把位整個手移動進去但礙於琴頸接合等等的厚度反而有點不知所措的感覺。

再來是琴身,正面的雲杉是 Taylor 家常見的 Sitkar ,非常標準帶有密度感的材質,並且搭配黑檀木的琴橋。說起這個琴橋,我初以為這琴橋只是為了造型而設計成這樣,但其實在一些朋友的彈奏中發現這琴橋其實有一個有趣的設計,讓部分的彈奏者用手腕輕鬆的放置。

側面跟背面則是印度玫瑰木,前面有說到我是側背玫瑰木單板的愛好者,我深愛過的幾款木吉他都是這種配置,但華麗如 Avian 就不該平俗,不論是側背板都用上了足以用「不羈」兩字形容的玫瑰木,用照片可能很難表達出他的立體感,只能說,不少國際大品牌在處理玫瑰木側背板的時候都消費者會覺得不如同系列的沙比利華麗,玫瑰木反而除了暗外還顯德保守,然而 Avian 展現出的卻是玫瑰木的另一面,這點真的很有趣。

而包邊的則是奢華的使用上了虎紋楓木,再更上級的 5A 等級則是使用玫瑰木,雖然對聲音可能沒有實質的影響,但視覺以及細細把玩時,這些木紋給予的豐富感以及想像製作過程的繁瑣,就會份外的感到滿足

隨著我這個器材控的眼光,你多少會好奇彈奏上的感覺吧?(至少我希望有)

我這次玩弄的 Skylark 一切按照原廠出場規格,並沒有調整Nut、Saddle 高度,甚至弦也還沒有換,我盡可能的綜合幾位吉他、Fingerstyle 朋友的心得以及純電吉他玩家的朋友的心得做出整理,但仍有不少樣板我想單獨討論:

有一位是 Martin 資深玩家,擁有不少經典款式而且一直都是 Fingerstyle 愛好者的他回饋我:「這大概是十萬出頭的琴吧?我覺得彈奏動態上超強,很好掌握力度跟彈奏甚至是泛音,有點屌」

另一位是電吉他的 John Mayer 愛好者,他的回答直接很多:「這把琴就根本電吉他啊,超級好彈,隨便彈都很像他(John Mayer)的東西啊,我那把簽名琴差不多也這樣」

其實有不少回饋也都是很好彈、動態很好的,但綜觀不少回饋是:「我看他音孔開這樣應該聲音不怎麼樣吧? 結果居然可以這麼強大?」「做得超級漂亮!這把琴很貴吧?」這兩類人佔了過半,這把琴就是那麼有趣,我可以說出廠設定的易彈性以及做工幾乎凝聚了大部分的焦點,他不是譁眾取寵而已,細節上不少專業吉他手都把 Skylark 當做藝術品慢慢欣賞、把玩,而我想這確實就是這個品牌不斷強調「設計」「細節」的初衷吧?

若用文字形容,聲音飽滿扎實手感優異動人其實有點過於平面,不如來點網路上的錄音影片吧,我選了兩個影片聲音跟我實際聽到的感覺幾乎是一樣的,可供各位參考

若以我的觀點做一個總結,其實我會希望 Avian 繼續推出更多款式,並且拉寬產品等級間距,讓更多人體會到他們這品牌的特色。而細節上我看見了這個品牌的盡善盡美,真的沒什麼好挑惕的,我很喜歡他們的強勢的給你衝擊,也很喜歡這把琴每一個點,就像我最初玩到 Avian Songbird 一樣,那是驚喜也是一種恍然大悟,也因為有了那次經驗,我才會膽敢接下這次的測評,沒有特色沒有心的品牌真的不好寫,而 Avian 這種知名度不高卻又很用心的品牌,才是我希望能持續挖掘的…。

NSamLee

SN2共同經營人,目前專職在吉他/貝斯維修,但過去撰寫3C產品的經驗與熱情讓我很難放下這些文字帶來的成就感與美好。