Fender 研究 : Wild Range 拾音器的步伐

前面花了篇幅先寫了 ’72 Telecaster Deluxe ,這個時代的 Fender 最有趣的地方很多,然而最值得玩味的其實還是這系列 Tele 身上的拾音器-Wild Range

別於以往,我們不浪費太多篇幅,直接開始!


我們在上一篇的上一篇有粗略的提到 Wild Range 的起源 ,然後也在上一篇提到要另開一個單元針對這款拾音器

1965年 CBS 正式入主 Fender 的時間點上,社會、文化與經濟正面臨了非常大的衝擊,特別在音樂上人們已經不再滿足於50年代的搖滾樂,開始出現了後來稱為 Heavy Rock 的重搖滾曲風,而當時的吉他手無不想著如何讓音箱發出炸裂的聲音卻又易於控制。這也使得出力較大且聲音整體都較為安定的雙線圈在 60 年代後期徹底的風行起來,特別是後來收藏家們、玩家們瘋狂追逐的 ” Burst ” ,也就是 1958 – 1960 間的 Gibson Les Paul 正是在這個時間點奠定了傳奇的開端。而 Fender 一直到 1968年終於挖角到了剛從 Gibson 離職的 Seth Lover ,這個在 50 年代中期為 Gibson 發明出雙線圈的男人,讓 Fender 正式跨入雙線圈時代。

這個系列從 2004 年正式加入 Telecaster Deluxe 款式,在這十幾年的日頭間出了非常多 FSR (Fender Special Run)款式。這個復刻系列保有 ’72 Telecaster Deluxe 非常多的細節,但還是將這個復刻系列的心臟 Wildrange 拾音器變成了 21 世紀的版本,這個請容我留在後面另開篇章解述。

在我們跟著 Wild Range 前進前,讓我們先解構一下最原始的 Wild Range 有何獨特之處?讓他在 eBay 上有著極端的高價與流動性….

Fender 在那個時代汲於涉入雙線圈的門檻,但又希望保有 Fender 招牌的聲音特性:快速有彈性的聲音( Twang )、明亮快速的高頻 ( Spank ) 或者更具體的說:鴨叫 與 鐘聲….。總之翻開 Fender 當時對自己家產品音色引以為豪的形容詞,都是他們期許 Wild Range 可以保留的。但一直到 Seth Lover 踏入 Fender 大門前這一切都只是概念。

1971 年 Thinline 是首次搭載 Wild Range 拾音器的量產琴,但實心吉他是一直到隔年的 Custom 才在前段搭載了一顆 Wild Range ,這明顯的市場試探性讓 Fender 對這款拾音器之於 Telecaster 產生了信心,也因如此才在該年年底正式發表了兩顆 Wild Range 搭載實心電吉他: Telecaster Deluxe。

比起傳統的 Fender 電吉他產品 , Telecaster Deluxe 更像是一把 Gibson Les Paul 電吉他,除了在彈奏上保有 Fender 的手感外,整體的操作與電路配置都幾乎與 Les Paul 相仿。 而這組 1967 年就開始著手研發的 Wild Range 呢?在那個年頭卻因為他太過獨特的聲音特性得不到太廣大的消費者喜愛。

人們都知道他是一顆很特別的拾音器,有著如 Gibson PAF 拾音器般的出力也沒有單線圈惱人的雜訊,但聲音與動態上卻有如單線圈拾音器般敏感出色,但在那個人手一把 “Burst” 的年代, Wild Range 家族注定了短暫的壽命,1979年搭載第一代 Wild Range 的 Tele Deluxe 正式停產,而最早搭配 Wild Range 的 Thinline 在 1977 年就已先行停產了。

初代 Wild Range 與 Gibson PAF 有幾個很不一樣的地方: Gibson PAF 是採用棒狀的 Alnico 磁鐵橫貫於磁柱下方(如下圖)

而 Wild Range 拾音器則是十二個拾音器磁柱本身即是磁鐵本體,另當時作為磁鐵的材料是 Cunife (銅、鎳、鐵),外面纏繞 6800 圈的銅絲使得平均阻抗達到 10K歐姆值。

後來的復刻具體點共計有三種版本,分為兩個產地:日本、墨西哥。 但都與原版有個非常多的不一樣


復刻的為何與原本有所不同?

以結構來說,十二顆圓柱狀的磁鐵成本明顯的高過於一塊橫貫的大磁鐵,但這當然是影響音色的關鍵。再來是 Cunife 在進入80年代後,已經是一個過時的磁鐵材料了,原料供應商已經由跟著其他工廠的訂單大量製作變成了特製化產品,所以 1983 年的 Fender Japan 率先開始研製足以替換原版 Wild Range 的拾音器。最後的成果是使用了陶瓷材料:鐵氧體 ( Ceramic magnets ),這造成了 即使這款復刻的拾音器有著與原版相近的風味,但明顯出力與聲音非常的燥熱、兇猛。

而墨西哥復刻於1998年最後的成果呢? 是以 Alnico 作為磁石,並且如同 Gibson PAF 般貫通整顆拾音器作為基礎,僅在一些細節與線圈上維持著與原版相近,當然,透過可變電阻的搭配也確實讓成品有著非常接近原版的風味,但更多的是極似於 Les Paul 系列慣有的溫暖與明顯的中頻。

在不談第三方廠牌的前提下,Fender 目前比較特別的 「Wild Range」拾音器是於 2009 年推出的 Lee Ranaldo Jazzmaster 身上那組 Wild Range ,Fender 宣稱將其完全的改變風味,更帶有原版的氣息,但大部分的答案是與墨廠復刻的風味非常相似。


若想要改裝 Wild Range 有甚麼樣好的選擇嗎?

首先是拾音器製造大廠 Seymour Duncan 毫無意外地提供了 Wild Range 的產品選項,特別在 Custom Shop 系列裡面給予了非常全面的可能性

Jason Lollar 是許多 Fender 系高端玩家的愛用品牌,也提供了 Regal Humbucker ,其中還有低出力前段的選項供選擇。

然而來自英國的 Telenator 卻是在 Wild Range 領域開出第一發子彈的廠商,當其他廠商延續使用 Alnico 與 FeCrCo 作為曾經為磁石的時候, Telenator 提供完整的 Cunife 材料作為磁石受到許多 Vintage 玩家歡迎後,更讓更多第三方廠商投入了 Wild Range 拾音器市場。


以簡易改裝的觀點來看,現代的 Wild Range 與原版有何差異?

筆者改裝過數把現代的 Wild Range Telecaster ,其中非常有趣的是這些 Wild Range 都搭載了 250K 的可變電阻,這與許多雙線圈搭配 500K 的認知有很多的不同。而我當然也手賤的去改裝成 500K過,卻感覺普普。但若去找尋原版的資料可以知道當時的 Wild Range 家族身上搭配的是 1meg 的可變電阻,足足高了 250K 四倍之多,所以我當然熱心不落人後的換裝 1meg作為實驗….。

接著可以理解,現代版本的墨西哥 Wild Range 有著非常棒的動態與出力,這也讓他在 500K 時有著非常不俗的單線圈特性,卻也當然:「這不是購買這類 Telecaster 使用者的期待」,於是乎 250K 帶來的溫潤與綿密口感反而份外討喜。 如果你用現代的 Wild Range 搭配當年的 1meg 可變電阻,你可以有著非常狂躁的出力與強勁的高頻,但高頻的速度與動態卻變得更難以掌握,這會是一個足以把’72 Telecaster Deluxe 變成比 ’52 Telecaster 還要有個性的電吉他…;真的要說筆者認為 500K 是一個非常好的選擇,若你是一個善於使用琴身控制旋鈕的吉他手,那麼 B類 1meg 你真的可以玩看看!


Wild Range 有何魅力使他足以不隨著時間淘汰?

這個問題挺好,但也是最難回答的…還好今年 Youtube 出現了那麼一段影片!

我超偷懶我懂,影片也不是原版的 Wild Range ,但那個有趣的差異還是值得分析看看。若你感受不出來,那太好了!PAF的世界有著更多可以選擇的! (XD

雖說這樣說也不是開玩笑,因為 Wild Range 的體型規格真的太特殊,以至於市售第三方改裝品可供選擇的真的不多….


針對 Fender 拾音器的系列我想應該會持續下去,不過 Wild Range 的資料並不算太多,卻也沒想到驗證與撰文編排順序是那麼麻煩的事情 Orz

NSamLee

SN2共同經營人,目前專職在吉他/貝斯維修,但過去撰寫3C產品的經驗與熱情讓我很難放下這些文字帶來的成就感與美好。