吉他技研:Fender American 70th Annversary Esquire

Fender American 70th Annversary Esquire 是一款屬於 Limited Edition Series 下的七十週年紀念琴,於 2020年登場。

前言

在 2020年時為了紀念 EsquireBroadcaster 的七十週年, Fender 在當年的 Winter NAMM 上推出了全名為 Fender Custom Shop Custom Vintage 1950 Pine Esquire ,並同時推出了 Fender USA 品牌下的 70th Annversary Esquire。

Fender Custom Shop Custom Vintage 1950 Pine Esquire (下稱 Custom Vintage)在規格上極盡所能的還原了1950年第一版 Esqure 的規格,甚至包含了無 Truss Rod 這一點都還原了,但在指板弧度上用上了極為特殊的 7.25吋到9.5吋 Compound Raidus ,並僅提供當年的第一版的黑色作為唯一顏色。事實上這一版並沒有進入限量製作的設定,並且至今仍在 FCS 官方網站可以看到,有很大的因素應該是 FCS 的產品線考量,但強如 FMIC 的行銷班自然也深諳玩家的口味,加上當年有登錄型錄的 Fender Custom Shop Limited Edition 70th Anniversary Broadcaster 四姐妹(9235001120 ~ 9235001123 ,分別四種舊化程度)在市場上的好評與熱銷…基本上架構相當的 Fender Custom Shop 2020 LTD ’50 Esquire (下稱 FCS LTD)似乎就這樣順理成章的出現了。

相對於 Custom Vintage 版本, FCS LTD版本整體來說與 Broadcaster 相當,連烤漆都是 Nocaster Blonde ,琴身也由 Pine 更換成了 Ash 當然還有 Turss Rod 也裝了起來。雖然講起來好像 Fender 根本只是換了電路、拾音器總成這種偷懶的事情….但回頭看歷史上還真的就是這樣,而且同樣的造就了1950年有著這兩種版本的 Esquire。不過 FCS LTD版本數量非常稀有,國外一些賣場說是只有五十把,不過詳細數量沒辦法查到。

Source : https://www.peachguitars.com/  

本文主角 Fender American 70th Annivesary Esquire (下稱 USA 70th)因爲特殊的地位以及 Fender 現在若有若無的推著 Limited Edition Series ,於是有著別於大部分 Fender USA 的規格,整體來說甚至更接近 FCS 。並沒有取巧的拿 Ameircan Original 中的任何部件,而是盡量的將松木琴身時期的 Esquire 許多差異忠實還原

其中烤松木琴身在刻意地降低木頭中的水分與油脂後,除了重量外自然就是聲音的表現,較筆者過去玩過的松木 Esqire/ Telecaster 相比,有著較為快速、刺激的中高頻(筆者一位好友說這是 Bite,真的,想不到更好的中文了),這也與筆者過去曾玩過比較高階的FCS復刻 pine Esquire 在記憶中頗為接近…啊!真希望有一天能垂直比較看看!

另外相較一同登場的 Custom Vintage , 其實很驚奇的是反而 USA 70th 的指板弧度是規格上較為還原史實的純 7.25″ 的弧度,並且加入了 Turss Rod 這種比較符合現代人沒那麼硬核的設定;電路的部分 Custom Vintage 的電路邏輯為最初一代的 Esquire,由後往前分別是直接拾音器輸出、過音量鈕、過音量+音色鈕,而 USA 70th 則是稍晚一點設計出來的功能,分別是拾音器直通、過音量+音色鈕以及將高頻刻意去掉,這種較為經典的 Esquire wiring。

關於 Fender American 70th Annivesary Esquire

USA 70th 也算是 FMIC 展現強大市場策略的一種產品 :「提供了兩款經典雋永的 White Blonde 、 2-Color Sunburst ,以及兩款現代風味的 Lake Placid Blue 、 Surf Green 」,反而拿掉了最初那版的黑色,而提供了經典 Blonde (還不是 Nocaster Blonde 這種色)以及理論上時間軸對不太上的 2-Color Sunburst,並且提供了兩種時間還需要近十年才會出現在吉他上的 Lake Placid Blue 跟 Surf Green 。這四個選色微妙的就是作為一名喜歡 Esquire 的吉他手,都會覺得每個顏色都很不錯,而作為 Fender Nerd 雖然覺得哪裡怪怪的,但又覺得每一個色都能表現 Esquire 的多樣風貌,而自然會忘了去堅持那些 vintage correct 。

其實 Fender 這張圖的拍攝偏暗之外,色偏也算嚴重。本文的主角是 Surf Green ,但其實沒有如上圖那樣綠,不過在購入之前看到賣方的照片也一度覺得是藍色就是…,不過這種曖昧感才是對味的 Suft Green!

Fender Esquire 外觀

esquire body
esquire body
esquire body
esquire neck
esquire body esquire body esquire body esquire neck

琴橋搭配的是最初版 Esquire 的鋼製無刻紋 Saddle,並且配上大量一字螺絲,呈現別於當時 American Original ’50s Telecaster 的風味。

 

有一說最初一年的 Esquire / Broadcaster / Telecaster 背後的穿弦孔其實不是完全筆直的,不過這件事相信只是因為加工環境、機械技術等因素,至少在 USA 70th 上是沒能見到這點的復刻。

可以注意到圖中 string ferrule 並不是規則且一條線排列的 Source: https://guitar.com/

最初 Esquire/ Broadcaster 的 Jack cup 是採用黃銅軟塊並且敲入式咬合木頭,不過後來很快就改成目前還是常見的裡面有一個鐵片卡住 Jack本體並反鎖 Jack Cup 的版本,雖然作為一個 Fender nerd 如果可以復刻這件事一定會很有趣,但很可惜不論哪個版本都沒有還原這一點。

Knob 也是觀察一把 Telecaster 家族最好玩的地方,這種圓頂 (原廠稱為 Dome Knob)的 Knob 加上 Switch tip 是很典型的50年代設計,別於約 1957 年開始採用的平頂(原廠稱為 Barrel Knob)與高帽式 Switch tip。另,根據筆者觀察但目前尚無兩款零件同時比較, Fender 一般包裝的 Dome Knob 與 Pure Vintage 的 Dome Knobn 有著些許不同,整體來說 Pure Vintage 的零件圓頂弧度較小、頂端切平的感覺比較明顯 (編號為 0094040049 ) 。而一般版則圓頂比較沒那麼高,視覺上感受略有不同(編號為 0992056000 )。

一把1956年的Telecaster,可以注意knob與switch tip的差異 source:http://www.12fret.com

關於琴頭

因爲原版 Esquire 基本上屬於傳說級的存在,於是用 Custom Vintage 版來表達無 Truss Rod 的 Esquire 呈現的風格,不過 Custom Vintage 版本有一些很特別的地方,像是 String Tree 為十字螺絲固定外,明顯位置較高也是很不一樣。再參考了幾把原版 Broadcaster 的照片後,可以稍微確定每把都略有不同,不過確實沒有這麼高的存在,反而 USA 70th 就顯得視覺正常了些。

元年1950 Broadcaster 之琴頭部局 source: https://guitar.com/

關於琴頸

(數字僅為建檔以及未來其他琴放在一起參考,游標卡尺部分僅為擺拍,因為我只有兩隻手QQ)
從規格表可以知道知道 Nut 寬度為 42mm ,而測量12格寬度為51.5mm左右,第一格的厚度為24mm左右,而第十二格為26mm左右,屬於 Fender 家族中有厚度的 thick D,以第三方供應商來說與 Warmoth 的 fatback 款類似,但 Musikraft 的 BG U 9599 應該是最接近的款式。

規格表顯示這款琴配備的是 Vintage Tall 的 Fret ,代表這是一款優化過的 Vintage 款式,不過筆者上手以來一直覺得似乎不是那麼 Tall,在經過測量後,確實發現了有趣的點:一般來說 Fender 在改進型 Vintage 系列(意指非完整復刻,而更符合現代樂手需求之系列)上使用的 Vintage Tall Fret 尺寸多為 0,083″ 約為 2.11mm,但經過我們多方測量,非常肯定 USA 70th 的 Fret 寬度不到 2.1mm,同時可以確定寬度為2.02~2.03左右也就是.0.080″,而 Fret高度則因為烤漆與加工後嵌入等因素誤差稍大,但透過排除法去對應到市場上的 Fret 尺寸,可以找到 Jescar 的43080 與 Jim Dunlop 的 Vintage 應為最接近的。也就是說 USA 70th 的 Fret 相較於同年的 American Original 系列較為接近 Vintage Spec,至於是否跟現在最新出的 American Vintage II 上標明的 Vintage Tall Frets 一樣呢 ?我也很好奇…。

其實從拆下 Neck 的那刻,可以感覺到 Fender 對於 Limited Edition series 的用心,特別是這個日期印章,真的是令人會心一笑。琴頭水貼也走硬核復刻路線,是直接貼在烤漆之上的…,這應該算是這十幾年來 Fender USA 線比較少有的工法了…,畢竟不是每個人都能接受擦琴擦一擦 Logo 字不見這檔事的。

關於琴身

由於證實了 USA 70th  採用了 Telecaster route plan ,這樣反而讓讓筆者很好奇 FCS 的那兩款是否也是直接拿…。事實上這樣的好處是調整 Neck 特別容易,特是 Esquire 是沒有前段拾音器的吉他。筆者起初看到國外某媒體給予大加讚賞後,說缺點是要拆 neck 才能調整 truss rod  有點不解,還以為真的製作出 Esquire route plan 咧。

說實話,那舒適的 truss rod 調整空間與微微露出的日期印章,在拆開護板的瞬間就吸引了我的目光,這其實對於吉他黑手而言真的太美好了。

白黃色的松木經過烤製後呈現褐紅色。從前面圖片可以看出 Neck身上附著了許多烤漆,但仔細觀瞧 pocket 可以發現沒大面積掉漆也沒裂漆,這其實多是烤漆溢出加上 nitrocellulose 的特性造成,相信 Fender USA 的製程上並沒有讓這些琴身有足夠喘息就直接上了琴頸導致,這點在 FCS 上真的是鮮有見到。

琴頸固定螺絲則為大部分 Fender 都使用的 8 x 1-3/4″  ,只是採用了一字的規格,這款螺絲 Fender 目前似乎沒有單售(認序號的代理商維修包除外),但 ebay 上還算好找(關鍵字: 52 telecaster mounting )。

護板材質規格表上顯示為 Phenolic ,或許該寫他的另一個名字會比較簡單些:「Bakelite」。不過 Fender 的這款護板跟市場上很多類似的產品還是有差異,除了厚度較大部分薄(最接近的為 Warmoth 的產品),容易變形也是一個很有趣又煩人的特色。

USA 70th 這塊護板還有個奇妙的特點是他跟電路蓋的接合超級緊密,安裝時還得稍微喬一下才能完成。

關於電路

在拆開USA 70th 的電路之前心裡其實有了一個底,可以想見用料與 American Original 系列相仿,都是使用Fender Pure Vintage 系列的電料,做工也是差不多,雖說不能談甚麼做工,但 PV 這系列的材料可以說是有目共睹的貴,特別是那顆號稱復刻50年代的.05MFD 的 Wax Paper 電容,筆者有一群朋友特別喜歡這一味,甚至特地從代理商那訂購了不少。

Esquire 最為人津津樂道的莫過於他只靠一顆拾音器卻有著三段開關,(以下以常見的 Esquire 電路為主,真初版不討論)但其實說破了就是一段Bypass tone 、一段正常電路以及一段高頻cut的電路。其中就以高頻cut的前段最令人好奇,關於這段音色的存在有眾多說法,較為普遍認知的應該還是 Leo Fender 試圖以單一顆位於琴橋的Lap Steel 拾音器創造出類似貝斯的音色,進而誕生了 Tele 家系獨特的前段拾音器設計以及後來誕生的 1951 P-Bass;而這段音色的創造方式其實也是簡單暴力:串聯一顆電容!讓他像是時時保持在 Tone 鈕開滿的狀態。

在正常且大部分的情況下,這顆作為Fixed Capacitor 的電容,其容值為0.0047uf 也就是472這種電容,但 USA 70th 在規格表以外沒提的是她們將這顆電容變成了333 也就是 0.033uf ,這顆電容的來源也顯而易見,就是 Fender 家最標配的 Illinois Capacitor inc,若不是先好好地玩弄了這把琴一番,不然真的不確定 Fender 是為了省去使用特規料還是刻意而為之。 是的,在333容值的電容催化下, USA 70th 的前段表現帶來了前所未有的感受,可以透過下面兩個影片聽出其中的差異,而也是這點我覺得或多或少在未來遇到 Esquire 改裝(或是 Tele改 Esq)的案子時,我會提供這樣的建議,真的很棒。

3:40秒,可以聽到原版 Esquire 電路的”前段”音色

6:44秒開始, USA 70th 的”前段”明顯的不同

說起 Vintage 路線的 Tele ,其實琴橋接地也是一個非常有趣的事情。絕大多數的 Vintage replica 型號多少會為了不出亂子會從琴橋鑽一個至少到後段拾音器槽的孔並做好琴橋接地,但 USA 70th 毫不意外的遵循了古法。一切都靠鋼製 Saddle 以及那三顆拾音器螺絲作為接地的主要傳導,其實以筆者這種 Fender nerd來說算是欣喜的,但好像又可以理解成是一種加工的偷工…XD。

更多關於...

曾經我曾開過一個文章草稿,是關於 Fender body厚度的,但隨著資料的往下挖以及當時沒想過要試著用自己的力量去統整,以至於放棄了。後來那份草稿也隨著本站的被駭洗白全部都沒了。

為什麼放棄呢?以我現在腦袋裡面的記憶,光是 American Vintage 52 Telecaster 厚度可能就會隨著不同年份而有所差異,若我們按製琴群體以及組裝琴群體的標準,將 Fender T-style body 的標準訂為 1-3/4″ (44.5mm),則過去較老的 52 Telecaster (即部份人吹捧的 AVRI)厚度大約為 1-7/8″ (47.625mm),這甚至是那些吹捧者不屑的 MIM Classic/ Road Worn 系列的厚度,而號稱最完整復刻的2010後 American Vintage 52 Telecaster 則經過去測量的經驗僅有 42mm左右, 這中間的一來一回數字不可謂不大,也除非筆者這生有幸測量The original 不然大概也會變成一個疑問…,於是放棄。

而 USA 70th 的數字則如圖,可以想像應該是44.5~45mm之間的琴體配上1mm左右的烤漆去完成。這點相信也打破很多人對 Fender USA 烤漆很厚的既定印象了。

琴身單獨重量為 2.275公斤,我不打算在這系列的第一篇文討論他是否輕或重,希望未來能累積一定數量的樣本後再來做排名。但主觀上,這個 Body 確實夠輕,雖然不及筆者之前經手的一把 FCS 70th Broadcaster 的超輕 Ash ,不過在 Fender USA 中真的是不多見了。

琴頸重量為.680公斤,同樣不直接做客觀的判斷。

全琴重量 2.975公斤,雖然不能客觀,但主觀地說,這是我在 Fender USA 系中摸過最輕的 Telecaster!

總結

其實我對於 Esquire 是偏心的。 這來自於很久遠以前我第一次摸到一把非常高階的 FCS Esquire,我愛死他的純粹、直接,如果 Telecaster 是讓你快意駕駛的四驅小鋼炮,則 Esquire 就是後驅敞篷小跑。一直到很多年後我才恍然大悟那個差別,那個讓拾音器直撲導線的電路、 Pine wood (松木)帶來的獨特回饋,他不那麼強大,但他讓你重新將注意力放回關於彈琴這件事上,快速地的反應跟簡單又明確的操作,致使我後來每次看到新 Esquire 的推出都會有一種衝動。

但 Esquire 真的是需要玩家先喜歡,才有可能拿起來的琴吧? 我總覺得是一種遺憾。

我其實滿想說 …, Telecaster 是台SUV,讓你有夠大的空間、夠高的視野,但他卻不能讓你有 Esquire 那種如小跑車般純粹的樂趣。 這很難用其他領域來形容,我也只能用我另一個喜愛來做比喻了;特別是本文的主角,如果你有幸在市場上遇到, 請不要錯過他。Fender American 70th Annivesary Esquire 是難得出現在 Fender USA 體系下的 Esquire ,更是難得採用特殊木料、細節差異化的 Limited Edition series 的始祖之一,當時我知道他推出時就用工作之便興匆匆地說我要訂….OK,後面的故事就是台灣很難看到這把琴。

希望這個系列還能繼續下去,若各位願意的話,也歡迎提供吉他讓我建檔!

 

 

NSamLee

SN2 共同創作人, 經歷過 《VR-Zone 中文站》編輯、《三星學園》講師等,目前專職在吉他等樂器維修,偶爾寫些器材研究類文章。