吉他技研:Grassroots G-THROBBER-CTM/M

在開始之前,強烈建議先看這篇作為對比:


吉他技研:Grassroots G-Snapper-AS


有個很有趣的故事,上篇文章其實筆者本來一開始寫 Grassroots 是寫成 Grass Roots ,這源於這個品牌的標誌,直到日方與筆者接觸,淺淺的說了關於 ESP 體系品牌的每個意義:像是 GrassRoots ,其實是 Grassroots “草根”的變體,意旨希望透過這個品牌引發更多更多的波瀾,並且回歸根本,讓每一個處於萌芽階段的新興樂手能茁壯、成長;以這樣的角度來看,其實 Grassroots 按照著時代前進,每個階段不斷的演變,以符合當下時代「如何讓初心者拿到最實惠吉他」這個角度。

這篇我們來寫 Grassroots 的 Throbber 這款琴,作為 ESP 原創的比較新的造型,其實也很值得我們深究一些細節。

本次主角為 G-THROBBER-CTM/M , WK/M 風格的可以詳見 G-Snapper-AS 篇,配置近乎相同,主打的就是一個經典的翻玩風,而 CTM/M 風格差最多的就是誇張的樹瘤楓木 Top 以及跳脫傳統形式的護板;但不論任一款都是配有雙雙拾音器、 Wilkinson WVP2 搖座以及烤楓木的琴頸。

琴身

本次文章的主角為透過 ESP 台灣總代理 海國 的倉庫直接隨機拉出後,由我開車帶回家開箱的產品,主在確認隨便一支都能有型錄上的漂亮木紋。身為非木紋控,筆者是不會分木紋等級的那種,不過身邊許多來玩過的朋友都覺得這紋路夠誇張了,而且不是一層貼皮而已,相信這樣相信已經讓可能是樹瘤木紋控的你蠢蠢欲動了吧?
而且相對於 ESP 本家有些款式屬於低調的半空心款式, G-Throbber-CTM  帶來的是誇張的木紋配上透明護板,這也是這價位的吉他中鮮有的自信與設定,相信對於入門吉他手的吸引力甚至是進階者來說都有一定程度的說服力吧。

人因工學的部分, Throbber 的細節設計非常特別,或許乍似 Fender 的 Telecaster ,但真的探討起來卻完全不同。以上圖左半邊的琴身上半部 Horn 來討論,在圖上冊深切角的部分更寬更深,而下半部更短更尖並且在頂端配置背帶扣,以符合現代電吉他人因設計的角度問題;在坐姿靠腿側,也較為激進,可以輕鬆的卡住腿骨的角度。

上圖右半邊,可以看到接導線的位置較傳統 Telecaster 更突出、尖銳,這不但看起來特別同時也能讓背起彈奏時,重心準確的落往琴身底部;而手靠的位置較為短、窄,配上搖座式的琴橋,即使沒有 Bevel 也沒有傳統 Tele 較為卡手掌以及手肘的狀況 。

上圖可以看出這款琴在背後的設計用了多大的力 : 誇張的琴身接觸側 Contour  、高把位側的角切非常的圓潤。 基本上你可以想像對於一個喜歡 Tele 但又希望能有現在琴彈奏感的玩家而言,這琴已經是最佳解了!

烤漆的邊緣則與我們借來的 Snapper 的素色款表現相似,但由於是更高透的顏色所以看起來更有質感,邊緣處的處理則仍看得出用心所在,特別是與內部屏蔽石墨漆的接合處,這很難想像是一款平價琴能給到的工整性….。

前段拾音器不走尋常路線,而是獨立一個電路孔,這降低了後續改裝、維修時的麻煩程度,而且不論在拾音器槽內走線或是電路室走線,這種設計都是最為穩妥方便的;據悉:「這只是按照 ESP 版本的設計思路,並沒有甚麼特別。」 如是說。

後段拾音器這邊可以注意到往琴橋接地的接地線是從這邊過去的,主因為電路室為傳統 Tele 寬度,鑽一個橫向孔往彈簧室並不切實際,於是改以這種往往會出現在怪型琴上的方式;而事實上 ESP 大可直接挖一個大面積電路室的處理方式就能解決,還可以讓電路施工空間變得巨大呢,更甚者從搖座 Stud 挖一個小孔過來….,不過這就回到一些傳統日本樂器企業的堅持,這些小東西消費者眼睛看不到,但對於吉他從事者而言看到就會驚嘆他們的腦袋真直!有時候,扎扎實實的去完成自己理想的作品不去妥協,對於一個獨立製琴師而言是夢想,對於一個吉他廠而言呢? 我想是一種浪漫吧?

琴身重量為 2 公斤,對比已經實測過的 Pine wood 的 Telecaster body 為 2.27公斤,有著比較多挖空的 G-Throbber 理論上偏重了一些,不過在這價位的琴上要做為挑選依據有點過分了,加上全琴整備重量也是僅為 3.5 公斤,在這部分我想是沒太大的問題。 畢竟目前同價位的數據真的還是欠缺了。

琴頸

發現在 Snapper 篇我完全沒拍到琴頭,於是在這篇補一下。 可以發現原廠將滾珠式的 String Tree 反置(事實上也沒人規定怎麼放啦),形成弦能在上弦枕產生大量下壓力的狀態,從而減少不必要的雜音等等問題,筆者對於這種刻意靠近上弦枕下壓的小巧思感到非常親切,畢竟那東西是真真實實的會影響一把琴許多狀況的存在啊!

Grassroots 版本也配備了對新手非常友好的鎖定式弦鈕,使用上也足敷絕大多數的使用環境、場景。當然對比起 ESP 版本,最大的差別就是弦鈕柱的高度落差,這最直觀的差異就是琴頭正面可以直接不用 String Tree 就能讓弦有足夠的下壓力,不過,若你是準琴主或是已經蠢蠢欲動的話,我覺得這個花費可以留在後面再考慮,畢竟原廠選用的弦鈕真的足夠使用了!

寬度的部分可以參考 G-Snapper 篇,兩者琴頸一樣(G-Snapper 為 24 格、 G-Throbber 為 22 格,據了解除此之外數據皆為相同),數值誤差多為測量跟器材誤差(這種不傷琴的塑膠電子卡尺…,我暫時找不到更精密的選擇了 Orz)所以我引用該篇我所描述的內容:

寬度的部分絕對是 G-Snapper 琴頸最有趣的地方。 不少來我這玩過的朋友都說這把 Radius 應該超平吧? 但其實 G-Snapper 的 Neck Radius 是很常見的 12″,經過測量跟對比,其實會發現這把琴的寬度成長幅度非常大,以第一格到第十二格來看他是從 42mm 成長到 52mm ,其中第七格為 48mm,作為對比, Fender 出品的 12″ 且公認感覺很碩的琴頸 SRV 數據為第一格 42mm 第十二格 51.8mm 而位於中間的第七格為 46.7mm;另一對照又薄又寬代表: Yamaha YG1221 第一格為 43.5mm 第十二格為 52.9mm ,第七格當時沒有想到要測頗為可惜,但透過比對不難發現這支琴頸試圖在低把位創造細手感,在高把位又試圖提供一個寬大的空間方便樂手 Solo 使用。

 

琴頸的部分也因為是一樣的,所以留有最棒的精華, C-D 規格,這次多測量了第七格這個範圍,可以注意到已經開始有產生變形了,訪談下來,我想這也是這系列入門琴為何讓一些老師摸到都說覺得感覺很不新手的主因吧,每個把位都能提供樂手必要的支撐性以及合理的擴張,這往往是許多入門琴、品牌會忽略掉的問題,也是過往定製琴會特別被重視的地方,嗯,這是把兩萬出頭這個級距的琴。

同樣的,琴頸變化坡度依然和緩,這次多測量到 19 格,儘管 G-Snapper 多了兩格,不過從前面數據都差不多來看,這裡應該也是有參考度,之前 SRV 篇測試出 20 格為 25.9 ,而這裡為 26 ,但 12 格時這把為 22.9 而 SRV 為 24.5,故可以想見在後面極高把位這即使沒有做出形狀,但已經開始為了接合 Neck pocket 做準備而開始變厚,但同時配合琴身較薄且切角的 Neck heel 所以有著支撐性同時也不會感覺如傳統 Bolt-on 琴款般礙手

由於琴頸規格是從從 C 到 D,故儘管 G-Snapper 的琴頸厚度變化相當的和緩,甚至在高把位時算得上偏薄(以我們拆過同時也是流行製作超薄琴頸年代的 Yamaha YG 為例,在第12格為 22mm;另一參考,公認超薄代表 Ibanez Super Wizard 為 19mm,本琴為 22.5mm),但因為不到非常薄且配合形狀的變化設計,使得高把位的彈奏上琴頸還是能提供很大程度的支撐性,同時這也是後來 C to D 琴頸默默成為顯學的主因.,不過這真的要靠著取形器才比較容易發現就是。

對比 G-Snapper 的  852 g,輕了一點,合理,少了兩格短了也少了 Fret 的重量。

配件

配件的部分,與 G- Snapper 相仿,不過 G-Throbber 比較特別的莫過於這個可以透出木紋的透明護板,好看是真的好看,缺點就是未來舊了也真的很難過…,在此呼籲代理商與ESP提供替換件!絕對是很有銷量的一樣產品XD。

搖座一樣是 Wilkinson 的 WVP2 ,配合全琴配色變成高亮的鍍鉻材質,可以看出質感更好更搶眼,整體與 G-Snapper 是都一樣的,黃銅的 Stud 以及鋼製底座等等,在此我還是會引用上一篇的內容:

那麼為何 ESP 會在之前的 Edwards 與現行的 Grassroots 配備 Wilkinson WVP2 呢? 不外乎 WVP2 的強項就是在一定成本下賦予吉他有著極度扎實的琴弦底座,這種琴橋結構主旨不在於拿來搖,而是能讓琴弦扎實、堅實的去震動,而拿來搖比較像是世俗給他的定義罷了 (X); ESP 選用 Wilkinson WVP2 來搭配在新世代 Grassroots 上也應是有這層考量,畢竟對於入門玩家來說,比起搖座技巧的使用,賦予一把吉他穩定、堅毅的琴弦表現相信還是比較重要的,

那麼 G-Snapper 與本文主角 G-Throbber 差最多的就一定是拾音器了! 畢竟從 HSS 變成了 HH,拾音器也是很帥的將磁柱黑化處理,跟 G-Snapper 身上的可以說是一樣,拾音器本體並沒有特別的標籤與前後段記號,這點我比較在意。

在出力的部分,很微妙的是拾音器前段為 10.98 ,後段為 11.27 ,都是滿大的設定,其中後段對比 G-Snapper 的後段 11.35 可以說是非常接近,也就是有在刻意控制輸出大小,那麼或許前段 10.98 應該也是有刻意調整過的,而非無差別的安裝。

電路的部分我沒有拍攝到,其實就是三段式開關+一個切單 Push-Pull 簡單的架構,非常適合玩家後期改裝,以這種木頭為例,從 DiMarzio 、 Seymour Duncan 的經典系列到一些更精緻、極端的品牌、款式其實都能勝任,唯獨就是主動式可能會在電池安裝上會比較困難,從上圖琴背那個狹窄的 Tele 風格電路槽可以理解,供各位讀者、玩家參考。

總結

在借 G-Throbber 時,我以為我真的還好,甚至事實上我當時本來是想借 G-Eclipse 系列的,結果想借的沒貨就隨機拉了這把出來…,沒想到,兩把琴都寫完的現在,問自己假如要買下一把時會想買誰時(與 G-Snapper 對比),我想我會選擇 G-Throbber ;作為一個 Strat-man ,我很喜歡 G-Sanpper-AS 賦予一把入門吉他該有的細節與用心,毫無疑問的兩萬出頭他對於「甚麼才是初學者該擁有的電吉他」做了一個很好又樸素詮釋;但多一兩千,我可以踏入一個全然不同的世界:G-Throbber 適當展現了 ESP 過往給人華麗、跳脫框架的印象,但不至於太過驚世駭俗讓人難以下嚥,超扯的木紋配上透明護板,烤楓木與漂亮的 Fretend 做工,配上烤漆細節的處理以及各種收邊,然後…,那個價格。

我知道 Grassroots 不是C/P 值見長,他的規格表攤開並沒有優勢,特別是這價位的消費者很看重 C/P 值;而筆者作為一位一年大概會打開兩百餘把電吉他的從業工作者,拆了這兩把後更有信心的推薦給在這個預算內的消費者、玩家,特別是回想起會對 Grassroots 產生興趣的起因,是因為我在台北敦煌玩了幾把印象很好,覺得刷新了我對這品牌的印象,於是屁顛屁顛跑去跟海國商借兩款不同的 Grassroots 來拆解分享給大家一起來認識新的 Grassroots,還好拆開後真的如猜想中的一樣,已是完全的不同,而不是我的一廂情願,也很佩服 ESP 這個企業對於吉他工藝、產業上不斷向下深耕(伸根)的決心,在此分享一個從原廠那聽到的一個故事:所謂新的 Grassroots 是 ESP 自己的中國工廠生產的,而且是由 ESP 學校的學生製作。

或許,扎扎實實的製作一把琴,會是 ESP 賦予 Grassroots 這品牌最大的浪漫吧!

NSamLee

SN2 共同創作人, 經歷過 《VR-Zone 中文站》編輯、《三星學園》講師等,目前專職在吉他等樂器維修,偶爾寫些器材研究類文章。